Crom When Northmen Die 200x200Manchmal erlebt man doch noch positive Überraschungen, auch als abgebrühter Metalhead mit über zwanzig Jahren Erfahrungen im Genre und ein paar Jahren Erfahrung als Musikredakteur. Eigentlich dachte ich ja, dass 2017 für mich vergleichsweise langweilig und uninteressant endet – in musikalischer Hinsicht. Wäre da nicht diese Ein-Mann-Armee Walter Grosse, der als einziger Mensch und überdurchschnittlich begabter Multiinstrumentalist hinter dem Epic-Metal-Projekt CROM steht und mit „When Northmen Die“ jetzt sein drittes Full-Length-Album vorgelegt hat. Für mich war es der erste Kontakt mit CROM und daher war ich auch völlig ahnungslos, was für ein Juwel mich da erwarten würde.

Shakra Snakes Ladders Cover

„Snakes & Ladders“ ist das elfte Studioalbum der Hardrocker von SHAKRA. Die fünf Musiker aus der Schweiz liefern erneut eine äußerst solide Platte ab, alle Songs haben ein durchgängig hohes Niveau: Melodisch, hymnenhaft und vor allem eins: energiegeladen.

 

eivor slorenglishVor zwei Jahren hat EIVØR mit „Slør“ zum ersten Mal seit einer gefühlten Ewigkeit wieder ein Album ganz auf Färöisch veröffentlicht. Nun folgt also das gleiche Album noch einmal, allerdings mit englischen Texten (die natürlich alle neu eingesungen werden mussten). Das Konzept ist nicht neu, schließlich hat die Künstlerin das schon 2007 mit dem Doppelalbum „Human Child/Mannabarn“ so gehandhabt. Dieses Mal liegen allerdings zwei Jahre zwischen den beiden verschiedensprachigen Alben.

dontdropthesword pathtoeternityEs gibt Momente, da kann ich die Strategie der Plattenfirmen, wenn es darum geht, Bands einen Vertrag anzubieten, beim besten Willen nicht verstehen. Oftmals werden da Gruppen unter Vertrag genommen, die wie die tausendste Kopie von [hier bitte einen beliebigen Bandnamen eintragen] klingen, während Künstler, bei denen hörbar Talent vorhanden ist, ihre Werke nicht selten in Eigenregie aufnehmen und auch veröffentlichen müssen. Ein solcher Fall sind auch DON’T DROP THE SWORD aus dem bayrischen Erding. Diese konnten mich bereits mit ihrer im Januar erschienenen EP „Into The Fire“ überzeugen.

Autopsy PTGAUTOPSY feiern die runde 30. Auch wenn sich die Band ja mehr oder weniger offiziell bereits 1995 auflösten, kamen sie 15 Jahre später wieder, ohne wirklich weg gewesen zu sein. Die zahlreichen Fans ließen ihre Helden all die Jahre nicht in die Grube fahren, und somit war das Comeback gesichert. Nun ist man sogar wieder soweit, die Wartezeit auf ein neues Album mit einer EP zu verkürzen, so geschehen mit "Puncturing The Grotesque".

warriorsoul backonthelashWas war ihnen eine goldene Zukunft prophezeit worden? Mit dem KILLING JOKE-Drummer Paul Ferguson an Bord erweckte das Debüt 1990 den Post Punk wieder zum Leben. Doch trotz zwei weiterer starker Alben, voll Wut, Melodie und Atmosphäre gelang der Durchbruch nicht. WARRIOR SOUL ereilte der Fluch der Verlogenheit der Neunziger, die stilistische Offenheit versprachen, und mit ihren Direktiven wären sie in der Zeit gefragt gewesen. Doch letzten Endes konnte die Industrie auch nur Seattle-Sound und Rap Metal vermarkten, alles andere fiel durch das Raster, so auch die Jungs um Kory Clarke. Nach zwei nicht ganz so starken Scheiben löste man sich auf, Clarke trieb sich in der Szene rum, heuerte sogar bei den Doomern TROUBLE an, doch nach über zehn Jahre reaktivierte er seine alte Formation wieder, die seitdem zwei Alben veröffentlicht hat. Das letzte hat nun auch schon fünf Jahre auf dem Buckel, so dass es für „Back On The Lash“ Zeit wurde.

amplifiedmemory vashermeticumBereits mit ihrem Debüt „The Ever Spinning Wheel“ (2013) hinterließen AMPLIFIED MEMORY aus München damals einen sehr guten ersten Eindruck bei mir. War hier doch eine Band am Werk, die sich wohltuend vom Gros der ewig gleich klingenden Death Metal Combos abhob. Da verwundert es nicht wirklich, dass die Bayern damals recht gute Kritiken für ihren Erstling erhielten.

souldrinker wariscomingNach 2 starken Eps legt die „Allstarband“ SOULDINKER nun endlich das heiß erwartete erste volle Album vor. Und das hohe Niveau wurde beibehalten. Geradliniger Metal mit fettesten Riffs und einer Power, die mitreißt. Die Produktion drückt, die Band groovt und über allem thronen die messerscharfen Vocals von Frontlady Iris Boanta. Geile Soli, Riffs und viel Feeling seitens der Klampfen, eine unbarmherzige Rhythmustruppe, sprich Bass und Drums können ebenso positiv verbucht werden. Bei aller Dreckigkeit und Brachialität wurde eine Sache nicht vernachlässigt: die Melodien und Hooklines!

riddlemaster bringthemagikdownMark Shelton, Kopf der Epic-Metal Legende MANILLA ROAD aus Wichita, Kansas, feiert im Dezember sein sechzigstes Wiegenfest. Rechtzeitig dazu erscheint ein weiteres Album aus seiner Kreativität, diesmal ist es das Projekt RIDDLEMASTER. Bei nicht wenigen dürfte es klick machen, war das nicht ein Song auf dem Bandklassiker „Crystal Logic“? Genau so ist es. Zusammen mit Originaldrummer Rick Fisher, der von 1979 – 1983 in der Band war und Bass-Spezi E.C. Hellwell entstand ein stimmiges Album im Stile der Frühwerke „Metal“, „Invasion“ oder eben „Crystal Logic“, worauf Fisher ja trommelte.

cloak tovenomousdepthsManchmal, da entdeckt man Bands ja, weil man mit der Nase drauf gestoßen wird. Oder weil man sie live sieht. Und manchmal auch durch ganz dubiose Umstände oder Zufälle. CLOAK habe ich eigentlich nur entdeckt, weil ich bei youtube nicht schnell genug war und plötzlich einer ihrer Songs lief. Der hat mich dann schon beim ersten Hören in den Bann gezogen. Als ich dann auch noch sah, dass das Debütalbum der Amerikaner gerade herausgekommen war, da wusste ich, was das heißt: Nichts wie ran an den Speck.

Marvel At TheSunshineFactoryZwei Jahre ist es nun schon her, dass MÄRVEL mit ihrem Mini-Album „The Hills Have Eyes“ kleine Begeisterungsstürme bei mir hervorriefen. Mit „At The Sunshine Factory“ legen die Schweden nun ein vollwertiges Album nach.

audn farvegirfyrndarAUÐN. Auch wieder so eine Band, die ich nur deshalb kenne, weil mich diverse Mitglieder einer bestimmten Band (ja, schon wieder HAMFERÐ) damit zugespammt haben. Und ich hab‘ es genossen! Nein, ehrlich. Die isländische Musikszene hält so manche Perle bereit, die bloß noch entdeckt werden muss. Und AUÐN ist eine davon. Die Band ist noch vergleichsweise jung, wurde 2010 gegründet und „Farvegir Fyrndar“ ist erst das zweite Album der Truppe.

Iron Maiden The Book Of Souls Live Chapter Mit Livealben sind die britischen Legenden IRON MAIDEN in den letzten Jahren nicht gerade sparsam umgegangen. Entgegen mancher der bisherigen Veröffentlichungen ist auf „The Book Of Souls: Live Chapter“ Nostalgie aber keineswegs das vorherrschende Thema, behandelt diese Live-CD doch vorwiegend das letzte Studioalbum „The Book Of Souls“.

hellintheclub seeyouonthedarksideDer Hair Metal der Achtziger ist seit ein paar Jahren wieder zurück, vor allem aus Skandinavien kommen immer wieder neue Bands, wobei diese Spielart da oben nie wirklich ausgestorben war. Italien ist da eher ein dunkler Fleck auf der Landkarte, ein Umstand, den HELL IN THE CLUB ändern wollen. Vor ein paar Jahren suchten SECRET SPHERE-Bassist Andrea „Andy“ Buratto sowie Davide „Dave“ Moras, der Sänger von ELVENKING nach etwas lockerem neben dem Bombast und dem Anspruch ihrer Hautbands. So kam die Idee mit der neuen Combo, die bisher drei Alben veröffentlicht hat. Nun haben sie bei Frontiers, dem großen Label ihres Heimatlandes, Fachkräften für diese Art Mucke, angedockt und ihnen als Einstand „See You On The Dark Side“ beschert.

jessandtheancientones thehorseandotherweirdtalesJESS AND THE ANCIENT ONES gehört zu den Bands, die ich alleine schon vom Namen her so interessant finde, dass ich sie mir mal anhören will. Irgendwie hat es bei den Finnen jedoch nie geklappt. Dann habe ich sie aber mehr oder weniger zufällig als Opener auf dem Dark Bombastic Evening Festival in Rumänien gesehen und die Band konnte mich dort auf Anhieb überzeugen.

appice sinisterDrummer Carmine Appice gründete 1967 die Psychedelic Rocker VANILLA FUDGE, nach deren Ende zog es ihn und seinen Rhythmuspartner Tim Bogert zu CACTUS und danach BECK, BOGERT & APPICE. KING KOBRA und BLUE MURDER waren seine Stationen in den Achtzigern, bevor er sich seinen Guitar Zeus-Projekten widmete. Sein ebenso jüngerer Bruder Vinnie fing direkt bei BLACK SABATH an, wo er Bill Ward ersetzte. Von dort nahm ihn Ronnie James Dio mit zu seiner eigenen Band DIO, bei beiden Formationen sollte er im Laufe der Jahre immer wieder auftauchen. Vor vier Jahren haben sich die beiden zusammen getan und unter „Drum Wars“ ein Livealbum mit Coverversionen aus ihrer Vergangenheit veröffentlicht. Nun firmieren sie schlicht unter APPICE und haben mit „Sinister“ quasi ihr Debütalbum unter die Leute gebracht.

mindpatrol vulturecityLuxemburg. Das kennt man hierzulande vor allem als den Ort, an den man fährt, wenn man billig tanken oder Kaffee und Medikamente günstig einkaufen will. Seit es die Rockhal gibt, ist das Land auch für zahlreiche hochkarätige Konzertveranstaltungen bekannt. Dass es da auch Metalbands gibt, das haben DESDEMONIA schon vor einigen Jahren bewiesen. Doch die gerieten (zumindest bei mir) ziemlich in Vergessenheit und mir lief keine Luxemburger Band mehr über die Füße, bis ich im Herbst 2016 MINDPATROL im Vorprogramm von WARREL DANE gesehen habe. Ach guck, es gibt sie doch noch, die luxemburgischen Metalbands.

ram rodWas wird die umtriebige Schwedenbande nach dem Überwerk „Svbversvm“ wohl bringen? Das werden sich wohl viele Fans gefragt haben. Nicht mehr und nicht weniger als ein großartiges Metalalbum, welches die Fahnen des traditionellen Stahls (weiterhin) glorreich hoch hält. Dafür sind sie bekannt. Auch wenn der Opener zunächst etwas sperrig rüberkommt, stellt sich nach einigen Durchläufen heraus, dass er doch bestens funktioniert. Andere setzen eine eingängige Speednummer an den Anfang. Nicht RAM: Sie müssen niemanden mehr etwas beweisen.

destruction thrashanthemsIIGanze zehn Jahre sind vergangen, seit DESTRUCTION 2007 mit „Thrash Anthems“ erstmals ihre Klassiker gebündelt auf einem Album veröffentlichten. Damals spielte man sämtliche Stücke unter der Regie von Jacob Hansen komplett neu ein und bot den Fans neben unverwüstlichen Evergreens wie „Mad Butcher“, „Bestial Devastation“ und „Curse The Gods“ mit „Deposition (Your Heads Will Roll)“ und „Profanity“ zwei nagelneue Songs.

santa cruz bbrDie finnischen Hardrocker von SANTA CRUZ und ich wir haben uns neulich in Stockholm leider knapp, nämlich um genau einen Tag, verpasst, so dass ich leider (noch) nicht in den Live-Genuss dieser Kapelle kommen konnte. Dafür darf ich jetzt „Bad Blood Rising“ reviewen, ein kleiner Trost.

 


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